Ni de aquí, ni de allá❗️Capítulo II

Ese verano del 2009 pasó y pareció un simple abrir y cerrar de ojos. En junio, pensé que iba a vivir con mi tío en Los Ángeles. En julio se suponía que estaría en San Bernardino. En agosto, parecía que mi futuro, al menos para el año siguiente, estaba cada vez más claro. Me quedaría con mi tío y mi tía en Riverside, California. Empecé la escuela el 19 de agosto y el año escolar había comenzado hace una semana, así que, naturalmente, sería presa fácil.

Es muy interesante darse cuenta de cómo con el tiempo, y a medida que tu mundo se expande, tendemos a olvidar cómo era realmente tener dieciséis años. Esto definitivamente es algo bueno. Es un signo de cambio y una prueba de cómo has crecido. Sin embargo, en ese momento tenía dieciséis, no hablaba inglés, y estaba en la puerta de una preparatoria estadounidense.

Tan pronto como subí los escalones y me acerqué a la puerta, me detuvieron y comencé a sentir que había un patrón, deja vu. Paredes en todas partes, protegiendo a los que están dentro, fronteras y funcionarios que te interrogan una y otra vez; Oficiales que deciden si perteneces allí, si representas algún peligro o si debes pasar por otro control de seguridad. Si encuentran algo ligeramente diferente en ti, de un momento a otro pasas a ser una amenaza.

El guardia de seguridad intenta decirme algo pero no entiendo una palabra. Entonces, le entrego el papel que dice que se supone que debo estar allí; pero no le es suficientemente. Él sigue haciéndome preguntas y finalmente me hace firmar y estoy en camino a la oficina.

Abro la puerta de la oficina y al acercarme al escritorio, la secretaria indiferente está en su computadora. Sin siquiera verme, me señala como si necesitara mostrar algún tipo de identificación para que ella supiera si realmente tiene que tratar conmigo o no. Le entrego el papel y ella señala una silla. Durante todo el encuentro ella no dejo de ver el monitor, indiferente a mi cara pálida. Me siento en la silla mientras trato de reunir algo coherente en mi mente. Las pocas palabras de inglés que conozco, las pocas instrucciones que se me dieron … cualquier cosa, pero todo lo que pude escuchar fue un sonido punzante y constante. De repente, a través de la nubosidad, escuché:

“¡Mijo! Hola, soy la Sra. Placencia. Soy tu consejero, pasa a mi oficina, siéntate por favor”

mientras tomo asiento comienzo a recuperar color. ¡Alguien más habla español, tengo un aliado! Ella me ve mientras trata de ordenar los papeles me sonríe y dice: “¡Todo bien mijo, tu tranquilo!”. Comienza a explicarme la situación y me dice que tendré que hacer el penúltimo año, el último año y luego otro año para recuperar todos mis créditos y graduarme. De inmediato pregunto, ¿hay alguna otra manera? Le comentó que me gustaría graduarme a tiempo; Siempre he sido uno de los mejores en mis clases y repetir un año no era una opción en México … al menos, nunca en mi familia. Entonces, ella me dice que la única otra opción es que tendré que ir a la escuela nocturna, de inmediato acepto.

Procede a decirme que durante los próximos dos años probablemente pasaré 12 horas de mi día en clases, probablemente dos horas en transportarme de un lugar a otro, al menos otras dos horas haciendo la tarea, y las otras ocho con suerte serán suficientes para dormir, ducharme y comer; me digo a mí mismo. “Sabías que esto no iba a ser fácil”, así que dije en voz alta: “Está bien”. Me da mi agenda y un asistente me lleva a mi nueva clase.

Entro a mi primera clase y es mi peor pesadilla. Es un laboratorio, así que todos están en mesas formadas para grupos de cuatro y el maestro interrumpe la clase para presentarme y me muestra dónde sentarme; Él profesor me da instrucciones sobre qué hacer. Asiento con la cabeza asegurándome de que piense que entendí, aunque en realidad no capte ni una sola palabra de lo que acaba de decirme. Abro el libro frente a mí y siento que quiero que una masa obscura salte del libro y me libre de mi miseria.

Lamentablemente, no hubo ninguna masa obscura que viniera a mi rescate. Al levantar la vista, tengo una sensación de alivio. Frente a mí hay una cara familiar, una chica que parece que ya me he encontrado, rasgos en su rostro que me parecen familiares, reflexionó rápidamente si el consejero habla español quizás ella también lo haga, así que sonrío y digo hola, pero ella rápidamente baja la vista y me ignora.

Muy pronto se hizo obvio para los dos muchachos sobre la mesa que estaba completamente perdido y gentilmente vinieron a mi auxilio. El chico afroamericano me dice en el poco Español que sabe qué hacer, el muchacho de rasgos asiáticos que estaba a mi lado busca la página correcta en el libro que tenía delante y me da lápices de colores. Estaba confundido acerca de el trabajo que tenía que realizar, un volcán que parece que tenía que ser coloreado. A pesar de que simplemente me dieron lápices para colorear, y buscaron la página me siento completamente aliviado por la ayuda que los dos extraños acababan de darme.

Después de evaluar a todos los demás, parecía que el trabajo era colorear un volcán. Me sentí perdido porque se suponía que debía estar en el tercer año de preparatoria. Recuerdo construir un volcán y aprender sobre las diferentes capas en la escuela primaria. Recuerdo hacer ecuaciones matemáticas sobre cómo reaccionaron los elementos químicos en la escuela secundaria, y de repente, aquí estaba coloreando un volcán en la preparatoria.

Aun así a medida que pasaban los días empecé a darme una mejor idea de la nueva escuela, pero un día en la clase de laboratorio, escuché a la chica con la cara familiar frente a mí hablando en Español, un Español a medias, mas sin embargo le hablaba en Español a su amiga en la otra mesa. Me rompío el corazón… ella hablaba español y no me ayudó … estaba muy confundido. ¿Cómo puede alguien negar ayudar cuando tienes todos los medios para hacerlo? En este momento de mi vida, creo que era demasiado joven para comprender la complejidad de ser mexicano-estadounidense, por su parte o la mía.

Los dos años de preparatoria no fueron nada fáciles, sentí que tenía que esforzarme tres veces más que mis compañeros de clase, pero a través del desafío y la dificultad uno construye carácter. Tuve la suerte de encontrar buenos amigos fuera de la escuela que me apoyaron y me ayudaron hasta la graduación.

Cuando estaba en México, nunca quise que me llamaran gringo, lo odiaba. No sabía nada sobre ese país extranjero y no me consideraba parte de él. No fue hasta que llegué a los EE. UU. que comencé a entender que,como humanos, dejamos que todos los demás nos digan qué somos, a quién debemos amar y cuáles deberían ser nuestros propios sueños y ambiciones.

Esto es lo que les sucede a los mexicoamericanos que siempre han vivido en los Estados Unidos y sus padres son mexicanos. Está taladrado en sus cabezas desde que son pequeños que no son completamente de esa tierra, pero nunca han estado en ese país extranjero al otro lado del rio así que no quieren tener nada que ver con el México de sus padres.

Quiera o no, he pasado precisamente la mitad de mi vida en México y la mitad en Estados Unidos. Voy y vengo, pero también paso mucho tiempo viajando a otros países. Hay un pedazo de mi corazón en Brasil, Perú, Colombia, Polonia, Italia y España. No he tenido suerte, más bien he aprovechado cada gran oportunidad que se me presenta, y me aferro a cada una de estas; dándome la oportunidad de vivir y trabajar en lugares como Hawai, Miami, Nueva York, Colorado, y algun día Chicago… lo que intento decir es:

“Por favor, NO dejes que nadie y me refiero a cualquier persona, incluso tu interior que te llena con miedo e indecisión, dicte quién eres, quién se supone que debes amar, o qué sueños son los adecuados para tu persona!”

Me gustaría que supieras que soy el producto de padres inmigrantes que intentaron buscar una vida mejor. Si me preguntas qué bandera hace latir mi corazón fuera de mi pecho, diré la bandera mexicana. ¿Extraño a México? Sí, lo hago, pero hay que hacer sacrificios para vivir la vida que deseas. No pertenezco ni aquí ni allá. Pertenezco a mi mundo, a mi propio presente. ¡Pertenezco a la oportunidad de ser exactamente lo que quiero ser en este momento! Sé quién soy, y eso es suficiente para mí. Y tu, ¿Sabes quién eres?

-Cristian Hernández Pérez

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